建筑是一门融合文科和理科的专业,受到很多中国同学的欢迎。但是,这个专业需要时间之长、对学生各方面要求之高,也令一些人望而却步。香港人许允恒十年前来到英国纽卡斯尔大学(Newcastle University)攻读建筑本科学位,毕业后回到香港担任建筑师,闯出了自己的一片天地。

最近,他从东伦敦大学(University of East London)建筑硕士毕业,并以“建筑游人”为笔名出版了专著。他的经验非常值得借鉴。

子川:当时在香港怎么想到来英国读建筑的?

许允恒(以下简称“许”):其实在读中学的时候,我就想去看看这个世界。因为香港的教育制度和英国是配合的,我就可以读完高中后马上过来,不用再考其它的试,就相对简单一些,所以之后我就来英国了。

子川:对建筑是怎样产生兴趣的?

许: 关于建筑,我相信是因为小时候的玩具。小的时候家里很穷,妈妈不允许我到外面打篮球或者在外面玩,一定得留在家里。她会买很多积木给我,我也对积木非常有兴趣。家里所有的废物,我都可以自己做成玩具。可能对不同空间和上维的创作研究兴趣就是这样发展出来的。

子川:你在英国读建筑读了本科之后又读了硕士,像建筑这个学科的时间是不是比普通学科更长?是怎样一个过程?

许:对。一般来说是从大一开始在英国读三年,然后工作一年,之后读到学士要两年,再接着一直工作两年,还要参加RIBA(Royal Institute of British Architects–英国皇家建筑师协会)的考试,从大一开始考,最少要四年才能成为一个建筑师。

子川:在找工作上有没有遇到什么难处?

许:我很幸运,2003年香港刚刚经过非典,经济处于最低谷时期,那时我找到一份工资比较低的工作,但是是一个有利于发挥的机会。

子川:你在那家公司做了几年?

许:五年半左右。

子川:然后为什么想回英国读硕士?

许:其中一个原因就是想在这边再多看一点,特别是伦敦奥运快来了,那个时候我想看看伦敦的发展怎么样。

子川:2003年的时候,有没有试着在英国找工作呢?

许:有。在2003年毕业之前,我就已经在Newcastle一个小的建筑室做兼职,虽然有一个工作机会,但是我想去更大的公司发展,所以我就去香港了。

子川:做一个建筑师,读硕士是必要的吗?

许:当然需要,可以说作为一个建筑师,能否坚持下去是最重要的。因为在读的过程中的气馁,或者考完之后工资又不是特别的高,只有坚持下去才能成为独当一面的建筑师。这是一个很艰苦的过程,如果你幸运的话,在很多机会中可以学到很多经验;如果不幸运,十五年、二十年后你还只是一个很平凡的人。

子川:但实际上如果天分不够的话,是不是也挺难的?

许:经常听国内的学生谈到这个问题。我有一个在新浪的博客,他们经常问这个问题,他们觉得中国人好像没有创意的DNA,他们经常问是否是自己的创意能力不够,是不是没有天分,是不是外国学生做的比我好?他们年纪比我小,可是他们天分这么高,是不是我们中国人做不到?我说不是这样,最重要的是你要从人的感觉去考虑。高中的时候,他们就从美学,从人的不同感觉去启发思考方式 ;中国人则非常实用,东西是否好用,是否畅销,都是从实际上的数据去考虑,没有创意成分。但不是他们没有,而是重点要放在人的感觉上。

子川:你那个时候已经属于高级建筑师,接的项目都是哪一类的?

许:主要是购物中心,在新加坡、香港和上海都有。而且需要工作小组来做,不是一间公司而是几间公司。

子川:现在有很多华裔学生在英国学习建筑,你对他们有什么建议?

许:尽量多跑跑,多看看。因为英国的文化和建筑从根本上来说和中国的不同,你要去考虑和比较。在英国,特别是伦敦的文化,建筑文化特别强。比如在海德公园,他们有一个Serpentine Gallery, 每一年他们都邀请全世界一流的建筑师,做一个很普通咖啡厅,面积不大,但是用了100个人。这样的文化允许他们在这个空间尽量发挥,做不同实验式的建筑,用不同的建筑方法不同的思考空间设想一个咖啡厅。这样的空间在中国不是没有,但没到这样的时候。

子川:找工作方面有什么建议和窍门?

许:现在在英国找工作是相当困难的。要尽量发挥自己的强项,我感觉中国人在找工作方面比英国人更用功,更勤奋。还有要在美观方面,使用功能方面多考虑一些。中国建筑师很注意建筑法规方面,但是英国就没有看得这么重。如果我们发挥得比较好一点,比较全面,这就是我们中国人的强项。还有一个建议是,尽量找一些在中国有分公司的英国建筑公司,这样的机会是最大的。我有很多同学他们在北京、上海、大连、广州工作,但是他们的总公司是在伦敦,所以这是很好的工作机会。

子川:外国的建筑公司在中国活动的很多是吗?

许:对,很多。特别是在北京奥运之后。

子川:现在伦敦要奥运了,是不是大家都往伦敦来了 ?

许:反过来了,第一是伦敦这个市场已经很饱和了;另外伦敦只是在Stratford这一块地,而北京是整个城市大规模去重建。

http://www.bbc.co.uk/ukchina/simp/uk_education/students_experience/100909_experience_xuyunheng.shtml