奥运期间由于我身在英国,奥运开幕礼不能看现场直播,只能看录影。当看完4小时录影后,真的很感动。老实讲,英国传媒一直集中报导京奥的负面新闻,例如北京的污染,人权问题,反奥运动,抢圣火和恐怖袭击等新闻,相反一些正面的报导是相对较少。

以我的偏见,可能英国是下一届奥运的主办国,所以希望自己感觉良好。如你问我,我深信英奥一定比京奥更难成功举办。因为我的家就只离英奥主场馆10分钟路程,英奥主场馆四周的配套很难说服世人是适合奥运使用,因为5分钟的单车车程,驾车要用15分钟才可完成,如车多的话更要20分钟。

最重要是英国人不会像中国人一样全力支持奥运,相反英奥主场馆四周是印度,回教徒和外国人(包括我在内)的聚居地,成功与否留待4年后分晓。

但当大家看到昨日的开幕礼,英国传媒都一致好评,這個用萬金堆出來的開幕禮的確令人感到中國人盡心盡力地、不惜一切代價做好這場表演,除四川救災外,中国人很长时间没有如此同心做一件事。这开幕礼将大家的焦点放回奥运体育比赛项目上多于连带政治关系上。

至于俗称鸟巢的北京国家体育场绝对是建筑史上的创举。鸟巢是由瑞士著名建筑师赫尔佐格和德梅隆设计,赫尔佐格和德梅隆曾在2000年夺得建筑界最高荣誉 – 普利兹克奖,亦曾负责德国世界杯主场馆 – 安联体育场。

鸟巢的结构分两部份,共91,000个永久座位是用混凝土支撑(在奥运期间座位加至110,000个) ,而屋顶则由14,000吨钢铁交差组织而成,这样使整个屋顶不用柱和梁作支撑,这亦是世界上最大的跨度的单一钢结构。设计理念是每一个结构部件互相紧扣在一些互相支持,正如中國人互相緊扣起來支持奧運.鳥巢原先方案是有一個可以開合的屋頂在中央,但為了減少屋頂的載重和結構部件之間的接合點取消了這開合式屋頂,改為全露天場館.

除减少屋顶的载重外,最大的好处其实是在消防系统上的简化。因为全室内场馆的话,虽要设立大量的抽烟喉管和抽烟系统,为避免火灾时浓烟积聚而造成伤亡。第二,钢结构最大的弱点是受热情况下会变软,造成倒塌的危险。所以一般钢结构都会在外层涂上隔热油或喷上混凝土,如全室内的话,危险性更高。从图上看,他们应该在结构上设有自动喷淋系统,令火灾时降低结构受热的程度。

为进一步减少屋顶的载重,他们特意选用ETFE作为屋顶的材料,因为ETFE只是玻璃的1 %重量。以上各样的处理减少3亿元的建造费亦节省2,000吨钢铁。

到这里我先来一个小休,因为如要了解鸟巢和水立方的设计,就必须了解ETFE和PTFE两种物料的特性,而我在英国系列中的伊甸园项目和千年穹顶作了介绍,我在此不作重复,希望大家重看我以往的博客,否则很难理解以下关于京奥的建筑。

鸟巢的结构分两部份,坐位是由混凝土支撑,而梯级形坐位部份是由预制件方式组合上去,情况好像乐高积木一样一块一块组织上去,令工程进度得以加快。现在的坐位是成35度往上斜,奥组委曾担心斜度太高容易造成危险,但如果坐位是成30度的话便会令整个场馆向外扩大14M,令山顶位的观众更难看清赛事,亦大幅增加建筑成本和时间,所以最后保留原来方案。

整个屋顶看起来是杂乱无章,但其实有把结构部件分成主,中,次三个层次,要建造整个屋顶,先打桩然后建起垂直的主要部件,跟着是建造一个临时支架,用来承抬鸟巢内环的结构部份。下一步是连接垂直主部件和内环框架,之后是加上其他横向部件。建造过程最难是移除临时支架,因为当支架移除后,整个内环部份会向下垂。如果左右,前后两边下垂程度不一的话,可以令屋顶失平衡导致倒塌。所以工程师在临时支架与内环之间加了一个油压支架,来调节屋顶下垂的程度。单是移除临时支架这步骤便用了48小时。

如大家有翻看我之前介绍过的ETFE特性时,大家会知道它的好处是又轻又隔热,而阳光可以通过但热量通不过,但ETFE的耐火性很低,只要打火机的热量便可以烧穿ETFE ,不过就不会把火焰继续漫延。但开幕礼有这么多的烟花便马上烧穿整个屋顶?

所以,开幕礼时的烟花的角度是特别调较过,而烟花的高度是比较高,务求令烟火在空气中已完全熄灭才降在ETFE之上。

但大家会发现一幕是,烟花沿着内环短距离发放,這不是會把ETFE燒穿的嗎?為求這效果,內環使用的是PTFE.PTFE的耐火性比較高而且可以用作大型投影的屏幕,所以李宁点圣火的一刻便有大型动画作背景。

讲起圣火,大家有否留意到我上一篇说过,热力可以令钢的硬度减少,尽管这些钢是特别为鸟巢研制出来的高纯度钢,但在连续16日有火燃点的情况下,一样难逃宿命,如何是好呢?方法其实很简单,火炬的位置在屋顶之上,结构是独立的而且是用混凝土建造,这样便可以避免圣火的热力影响结构的安全。

最后不得不题,建造鸟巢时有10名工人牺牲了,因为鸟巢的特别外形不能建造太多临时工作架,工人要冒险只用安全带在鸟巢的屋顶上工作,请大家为庆祝开幕礼成功的同时,不要忘记鸟巢是用中国人的性命换回来的。

明天讲水立方。