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近年大家都提倡綠色生活,政府和環保團體都建議使用綠色能源如太陽能發電、風力發電,但是現在使用的綠色能源效益太低,而且建造成本太高,維修費高昂,最致命的是這些天然能源的可靠性不高。以太陽能為例,一般的太陽能板的能源效益只有其極限功能的10-20%,因為太陽光的強度、角度、雲層的厚度都會直接影響到發電板的能源效益,因此一般的情況下,一塊太陽能板所產生的電力都不能夠抵銷它的建造費和維修費。

因此一般情況下,絕大部份的商業建築都不會加設太陽能發電板。現在小弟負責的項目都有考慮到使用太陽能發電板,但是始終由於建築成本太高昂的關係,而令相關的構想出現了變化,除非發展商想利用這個太陽板作為該項目的宣傳費,否則這構想亦只會胎死腹中。

如果是這樣的話,環保能源是否沒有出路呢?

今日有幸可以靜下來看看National geographic 的節目,當中介紹過兩個利用潮汐能發電的新裝置。

1) SeaGen

SeaGen 發電機簡單來說,就是一個用在海底的300kW發電機,不過只是利用潮汐的水流來推動扇葉來發電。由於潮汐的水流是相對地穩定,而且比較少受天氣的影響,因此能源的效益和穩定性都相對地大幅改善。

發電機的選置當然是水流急速的地方,但是這亦是最大的壞處,因為整個SeaGen發電機組重達300噸,因此需要使用巨大的起重機來安裝。現在安設於愛爾蘭的機組則需要動用全歐最大的海上起重機—Rambiz來安裝。不過,在急速水流的環境下來安裝數百噸的機組確實是一件難事,因此安裝的時候只能選擇在水流較為慢的時候才成。

另外,急速的水流雖然可以帶來大量的能源,但是急速的水流會對扇葉造成不少的損害,因此機組內的電腦會控制扇葉的轉動速度,避免扇葉因轉動過快而斷裂。不過,在紐約的試驗機組都曾因水流過急而令扇葉和軸心斷裂,而相關的維修最少需要10多天,因此還未能算得上是可靠的能源。

再者,現在愛爾蘭的實驗雖然已產生了1.2MW的電力,這已足夠為過千個住戶帶來免費的電力。表面上如果解決了維修和安裝問題的話,理應可以大規模地使用,但是這樣巨大的裝置需要安裝在海床之上,而且巨大的扇葉可能對附近的海豹做成傷害。

無論如何,這裝置所帶來的能源是相當之低污染而且接近零成本,因此終極的目標是希望整個紐約曼克頓島都可以用這裝置來發電。

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2)      Sea snake

 

Sea snake 裝置則是另一種750kW的潮汐發電裝置,它是同樣是利用潮汐的震動來發電,但是這裝置是相對地簡單。 它是一個180m長、4m闊,像蛇形的裝置,Sea snake每節會因潮汐的震動而擺動,從而推動內部的磁石而產生電力,而電力則經海底的電纜傳至電網。

由於這裝置的選置和維修成本是相對地低,而不一定要設在急速水流的地方,所以現在英國已開始大規模地使用,現在E-on公司已開始利用這裝置為20,000家庭帶來環保的電力。

由於潮汐能確實比用煤和核能較為環保、安全和低成本,因此絕對有很大的發展空間。

官方网页: http://www.pelamiswave.com/

http://www.seageneration.co.uk/seagen-installation.asp