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這幾日很忙, 根本沒有時間看書寫blog, 所以連大家的留言都只作少量回應.

上一篇出爐之後, 大家都認為這大廈和HSBC 總行很相似, 其實除了一個室內大中庭之外, 結構上和空間上都有很大的差別, 之後陸續為大家介紹.

不過, 這裡先為前一篇作補充, 正如網友Clear Moon 的補充資料, 室內有一個Lutine Bell,響一聲是bad news, 響二聲是good news. 在舊的Lloyds building 是非常有用, 因為成立初期時是主力進行航運保險, 當船隻安全回歸便響二聲, 如果航運出現問題便響一聲. 跟著一眾Underwriter 和broker 便會到Lutine Bell 附近了解現場最新的近況 .

現在的Lloyds building 由於遠離河邊, 而且現在的航運都很少到泰晤士河, 所以Lutine Bell 很少響二聲, 因為現在倫敦根本很少船隻歸航. 響二聲只有在英女皇到訪才有的,但響一聲的傳統就不時都會有, 因為大家都需要知道Bad news.

在Lutine Bell 對面便是Lost book, 在Lost book 上所記錄的便是那一艘船已經沉沒或已出事, 寫得上去的船便代表這單保險是total loss. 在古時. 如果一些Underwriter 沒有在響鐘時在場的話, 他們便可翻查Lost book 上的資料, 讓他們了解行內近況. 到現在, 這個傳統仍一直保留, 而且亦保留用墨水筆來寫lost book, 而且亦以lost book 作為total loss 的標淮.

至於這裡的生意, 除了一般的投保外, 有50% 以上的生意是來自分保和續保, 分保就是萬一這單保險的風險太大或保額太高, 這可能便需要多過一間保險公司來承保. 這可能是客戶自己要求的, 亦可能是保險公司主動提出的.

至於續保(Re-insurance), 保險公司都可能需要為自己買一個保險, 萬一某些生意出了事,他們都可以從另一間保險公司獲得賠償. 所以, 一些大型的保險都可能先由兩、三間公司共同承保, 然後再由很多續保公司來承保各少部份的風險.

所以, Lloyds building 便提供一個這樣的平台來讓保險公司門互相買賣, 公同合作, 這亦使他在行內有如此重要的地位.

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舊Lloyds building

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現在的 Lloyds building

當各位行家看到有關題目時, 會馬上奇怪Lloyds building有什麼地方特色?亦與保險業有什麼關係? 因為Lloyds building是Richard rogers的成名作, Richard rogers曾經設計過倫敦的千禧蛋(O2 Arena ), Lloyds building在世界建築界是相當有份量, 不過這大廈的外形奇醜, 不倫不類, 更被查理斯皇子狠評為現在建築中最醜陋的建築.

我每天上下班都會經過Lloyds building這大廈, 給予我的感覺是外形很突別,新穎但欠一點系統, 正因為這大廈如此具爭議性, 所以被廣泛報導, 差不多每一個建築系學生都會知道這建築, 但相信喜愛的人並不多, 但經過上星期參觀這整座大廈後,我的看法完全改觀.

原先, 我和大家都以為Lloyds building 是Lloyds TSB銀行的大廈, 但其實這並不是銀行大廈, 亦不是Lloyds TSB所擁有的. Lloyds building 其實是一個保險業的商會所擁有的, 而Lloyds building的功能是保險業的交易廣場.

Lloyds的創辦人– Eric Lloyds並不是從事保險業, 而是一間咖啡店的老闆,在18世紀時英國人很喜歡到咖啡店處談生意, 當時一眾的船家都會在咖啡店與各保險公司談論航運保險的事宜. 其中Eric Lloyds的咖啡店比較大, 而一眾各保險公司和船家都喜歡在Lloyds的咖啡店談生意, 慢慢形成一個社交圈.新的船家會到這裡找保險公司承保, 而保險公司亦長期派出Underwriter來這裡核保. Underwriter就是核保員, 他/她的工作是評核這次投保的風險, 從而計算保費, 當他們承保後就會在船單的底部簽名,所以叫做Under-writer, 這便是第一代的保單.

萬一船家或貨主沒有空或沒有足夠的知識來與核保員討論保單條款的事宜, 於是便會找一個代理人替他們找保險公司投保, 這便是第一代的中介人(Broker),這種制度仍然沿用至今. 由於大部份的行家都在Lloyds的咖啡店聚集, 而Underwriter亦需要知道那條航道的風險、或那一艘船出意外等資訊來評估風險, 各Broker亦需要到各保險公司格價, 了解最新的核保條款, 於是Lloyds便成了保險業的交易和資訊平台直至現在如是.

在倫敦大火後, Lloyds咖啡店就已經消失了而咖啡店亦不能再容納這麼多人,於是這些保險公司便決定建一所大廈, 讓大家可以繼續聚集在一起交易, 於是便建了第一座Lloyds building, 他們保留Lloyds的名稱主要是讓非本地人都會因為Lloyds咖啡店的關係而記起這保險業的交易廣場, Lloyds這名字於是便沿用至今, 而Lloyds並不是一間公司, 只是一個商會名稱, 室內的工作空間便租出商會的會員作交易之用.

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最左邊的便是broker, 其他的便是Underwriter, 他們就是這樣做交易

在1986年時, 舊Lloyds building由於都有過百年的歷史, 而且很殘舊, 所以商會便建議在附近找一個新的地方建一個新的交易大樓, 於是便出現這大廈.

現在的Lloyds building仍然是世界上唯一個保險業交易平台, 現在各保險公司會派出他們的Underwriter長駐這裡, 而那些broker便會到這裡拿出一個又一個的投保個案來說服Underwriter承保, 並討論保費. 這裡絕對是一個廣場, broker沒有與Underwriter預約, 隨手便到這公司坐下談生意, 真的很像街市賣菜一樣簡單, 喜歡便到這裡, 不喜歡便下一檔, 不過他們當然知道誰會承接那一種保險, 誰不做那一種的.

Lloyds這裡你可以買到這地球裡所有的保險, 什至這地球以外的保險, 例如人做衛星的責任或損毀保險. 一般情況下, 物業保險不會承包恐怖襲擊的條款,但這裡一樣可以買到. 歐洲千萬年薪的足球員、荷李活影星的意外保險, F1賽車手的意外、人壽保險在這裡一樣應有盡有. 航空公司的責任保險、大型機構的勞工、責任保險、醫院的專業保險等其他保險公司拒保的個案, 在這裡一樣可以投保, 當然保費自然會因保額和風險而有所提高, 唯一不做的核子幅射、核子戰爭的承保, 不過核電廠的保險在這裡承保的.

Lloyds building曾有3次突然停止運作, 第一次Titanic 沉沒、第二次911恐怖襲擊、第三次倫敦恐怖襲擊,因為這3件事對這裡的人來說是不可以想像的事情, 所有保險公司都需要為這3件事的風險作重新評估, 當時的Underwriter立時停止買賣, 互相討論賠償總額, 涉及的範圍和層面, 前線交易停頓但樓上的精算師便忙過不停重新計算風險值, 就是這一座大廈便把全世界的保險資訊聚集在一起.

Lloyds building中的保險有這樣的名聲並不只是因為百多年來保險業都在這裡交易, 而是只要在Lloyds賣出的保險,100%保證在合理的索償中便得到應得的賠償.

上一次講到Lloyds building 主要的功能是保險交易平台, 而當Lloyds 決定在另一地方建新大樓時, 他們便邀請不同的則師提出方案, 當Richard rogers 參與這設計比賽時,他沒有馬上到圖桌畫則, 而他是先到舊大樓坐下一個星期, 觀看各Underwriter 和Broker交易的情況並對各高層進行會面了解他們的需要. 因為他是老闆, 所以才可以為了一個未收錢的project如此使用時間, 相信其他則樓未必可以有如此豪舉.

Richard Rogers 的設計好像很複雜, 雜亂無章, 但其實從平面來看其實是超級簡單. 他設計的理念是先畫一個大長方形而中心加一個大中庭作為4 層的交易平台. 大中庭的功能除把陽光帶進入室內之外, 另一個功能是希望讓各Broker 可以容易找到其他Underwriter 的位置,讓他們方便交易. 然後對上的13 層是各保險公司的辦公室, 各辦公室都是包圍在這個大中庭的四周, 中庭便是由大天窗覆蓋. 整個大樓最高層是Board room, Board room 的室內裝飾全是由舊大樓搬來的, 連天花、地腳都是搬來的. Board room內的燈光是經過特別設計,務求突出室內的名畫

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為了讓整個交易平台沒有任何東西阻礙交易, 所以連柱、水喉、電梯、洗手間都放在大樓之外. 無錯, 大家沒有看錯, 我沒有打錯字. 如果你要乘電梯的話,你先要離開這大樓, 然後經過一條橋才到達電梯和洗手間部份, 各電梯和洗手間部份可以算是單獨的大廈.

電梯更是玻璃頂的, 讓人有一種在室外的感覺. 由於洗手間在大樓之外, 所以大樓外牆便會有這麼多水喉, 其實Rogers 是刻意把水喉變為這大廈的特色. 不過, 這便是他敗筆的地方,我並不反對大樓外牆有這麼多水喉, 但在這圖中便看到這些水喉完全阻礙了這個窗以外的景色, 浪費了這麼好的位置.

至於結構, 先前大家都有不少留言認為Lloyds building 與中環的HSBC 很相似, 特別是結構部份, 其實這兩座大廈的結構是非常不同.
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Lloyds building 的結構是用預製件混凝土(Pre-cast concrete) 組合而成的, 柱和樓柱都是先在工廠製好, 然後在地盤組合. 大廈的結構是先在地盤建好混凝土柱, 然後再在柱頂加上套件(Yoke), 讓樓板掛在上面. 為了讓整個交易平台沒有柱, 樓板是使用格仔樓板(Whaffle slab), Whaffle slab 的特點就是每個方格都是有少梁組成, 所以樓板的承重和誇度都可以增加. 一般樑的誇度都是在12m 之內, 如果要有超過12m 誇度的話, 便可能需要很粗的橫樑和很厚的樓板, 這便會影響樓底的高度. 用了Whaffle slab 便可以令誇度在12m 之外, 亦不會特別減少樓底高度.

至於HSBC 的結構簡單來說是用四枝大柱來支撐整個大廈而每數層的樓板便由4 個大衣架形的結構掛起來, 所以HSBC 所有樓板是釣起來的, 關於HSBC 的詳情之後會繼續詳談.

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大家可能會問, 這麼大的室內空間在火警時便會否很危險? 無錯, Lloyds building 的交易平台完全超越了消防處的安全防火分區的最大面積( 其實防火分區是以體積計算), 防火分區的意思是當火警發生時, 濃煙和火焰只會在一個安全的區域內漫延, 其他防火分區的人便可以在安全的情況下逃生. 在發生火警防火分區的人, 亦可以從分區的樓梯安全疏散.

一般防火分區的最大面積大約是4000 平方米( 約40,000 平方尺), Lloyds building 這樣大的空間就肯定超過4000 平方米, 所以室內空間就設有不少的防火捲簾, 當火警時便用來分隔不同空間令防火分區控制在安全的情況下, 而排煙系統亦需要如強, 目的是希望在短時間之內排出濃煙. 因此, Lloyds 的外牆有這麼多喉管便是排煙喉管, 其實香港的商業大廈的天花最多應該是空調管道和排煙喉管.

另外, 為了進一步提高防火安全, Lloyds building 還安裝了一套非常敏感的噴淋系統和smoke sensor, 所以當我們參觀這大廈時都嚴禁使用閃光燈, 否則很可能會觸弄防火系統.

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