奥运金牌摇篮—曼切斯特国立自行车馆

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今回再一次为大家介绍曼切斯特市(Manchester) 的建筑,亦可以说是在整个曼切斯特市内最重要的建筑物之一,因为这座建筑物为整个城市和全国英国带来8面的奥运金牌、6名世界冠军和4次破世界纪录的佳绩,在数年间将英国最强的运动由划艇和足球变为自行车 ,地位立时提升了不少。

在曼切斯特市(Manchester) 最知名的建筑就自然是曼联主场—奥脱福球场(Old Trafford stadium),其次便是曼城球会主场— Eastlands球场,之后便算是Imperial war museum和这座单车馆。

这座单车馆和曼城球会主场一样,原是2002英联邦运动会的场地,曼城球会主场在当年是主场馆,运动会之后便变为球会主场,而这座自行车馆在运动会结束后便改为国家队的训练场地和世界赛的举行场地,在市内其他英联邦运动会的场地都有类同的安排,所以2002年Manchester的英联邦运动会一直是历史以来最好的运动会。

由于自行车队有永久的训练基地,而且场地的设施全部都达至世界一级的水平,所以英国的自行车队便得到国家的大力支持,资金方面则多数是来自国立彩票基金,因此运动员可以全职训练,并且可以得到足够的器械、技术和心理的训练,因此全国精英的单车手都集中在曼切斯特市一起训练,当中无论是场地单车、公路单车、BMX单车都以曼切斯特为家。

另外,国家队得到英国自行车厂—Dolan bike的帮助,专门为国家队员度身订造比赛自行车,自行车厂亦派出技术人员到现场收集数据,务求借助科技来提升运动员的表现,因此每部战车都价值10,000英磅(约$120,000港元) 

由于国家队无论在人力、财力和技术层面上都得到全方面的支援,成绩就自然大幅进步,在2008年的北京奥运中勇夺8金4银2铜共14面奖牌,占英国总奥运奖牌的三分一,成为英国最强的奥运项目。

小弟亦有幸曾参观这个冠军摇篮的场地,当年是2008年的3月尾,当时正值举行每年一度的世界赛,而这亦是北京奥运之前最后一次计分赛,所以全部车手都尽力珍惜这次来争取奥运入场券,当中包括著名香港车手黄金宝,而他亦在2007年在这里首次赢得世界冠军的殊荣。

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至于有朋友问到为何自行车场的跑道是向内弯的,因为当一个物体以圆形路径前进时,便会形成圆周运动(Circular motion) ,圆周运动以向心力提供运动物体所须的加速度,因此如果当跑道向内弯时,车手便可以借助自身的重量来增强向心力,进而提升加速度。

因为向心力的关系,所以自行车场的弯道上的斜度是相比直路差很远,因为转弯度需求的向心力不同,所以一般的直路的向内的斜度为16度,但是弯道上的斜度则是43-45度,有些新式的场馆更是达至50度,务求方便车手以更高的速度来过弯。 以同样的道理便可以解释,为何这些久经训练的一级车手会在世界赛中每缘无故地跌倒,特别是就算以低车速进行时都会发生意外呢? 因为当车手突然转换行车线,或短距离之内突然攀升至高斜坡时,由于内弯角度不对或速度不够,导致向心力不足因而跌倒。

因此,赛会只容许车手是从外线过头,不容许在内线超车,因为当高车速时,自行车会偏向由内线移向外线,务求以有更大的圆周来完成圆周运动,所以从内线过头会很容易导致内线车手会碰到外线车手而发生意外。

始终讲一句,场地自行车比赛是一个相当危险但又非常紧张的运动,因为一个圈的圆周只是250m,场地一点也不大,所以前端和后端的车手的距离不大,就算相差分远前前端的车手都只会是超越落后的选手一圈或以上,所以落后的车手都会有机会重回主车群。而观众可以近距离观看20名车手可以在70-80km/hr的高速在你面前过弯,而且互相超车,特别是进行计分赛(Point race) 和麦迪舜赛(Madison race)时就更加紧张,因为超车的次数、突围、抢分冲线特别多,所以比赛就变得异常紧凑,亦相当危险。

「计分赛(Point race) 多数是120-160圈的比赛,每10个圈便冲线一次,第一名有5分、第二名有3分、第三名有2分、第四名有1分,车手如果超越主车群一个圈便可以得到20分,所以车手会经常突围来抢分冲线。」

「麦迪舜赛(Madison race) 和计分赛类同,比赛多数都是120-160个圈,每10个圈冲分一次,不过是由两名车手以无限次接力方式比赛,车手如果超越主车群便可以得到领先的位置,尽管分数是落后其他选手,所以争胜的方法除了不断抢分之外,便是不断地超越主车群更多的圈数。」

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