旋轉的動物園 – London Zoo 企鵝館

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Recycled Sculpture Show Opens At London Zoo

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Hungry Penguins

原來我還有很多建築類型是未曾寫過,例如: 學校、醫院、軍事建築、動物園、主題公園等,今日會為大家介紹一個很特別的企鵝館。

一般的動物園內的建築都是用鐵籠把人和動物分開,這不單為了保護人的安全之外亦同樣要確保動物的安全。但是這樣始終不是一個很舒適的環境來欣賞動物,不過在London zoo的企鵝館就有不同的處理手法。

俄藉建築師—Berthold Lubetkin在1936年時,便作了一個大膽的嘗試,希望遊客可以無障礙地觀看企鵝的生活,但同時亦需要做成一個人和動物的分格。於是,他便決定把企鵝池放在離地面低3m左右的位置,這樣便可以分開人和動物,而觀眾可以高角度地全方位觀看企鵝的生活,一舉兩得。

整個企鵝池最特別的一點是在於它有兩條旋轉的滑梯,其中一條是有連接靠外牆的樓梯,這樣企鵝便可以緩緩地步上樓梯再沿滑梯步 入水池。我相信建築師的願意是希望企鵝可以從滑梯的頂部滑至低部,但是大部份的企鵝都會緩緩步至水池的中央,然後跳入水池之中。雖然企鵝沒有沿滑梯滑下, 但是這樣的設計的確可以讓觀眾從多角度觀看企鵝的生活,而企鵝亦多了一個玩樂的方式。

不過,這設計在建築界是相當有名的,因為這兩條螺旋的滑梯再配合橢圓形的池身形成一個很強的視覺效果,而且這兩條滑梯是沒有任何支持點,完全靠自身的混凝土來支持。這樣的設計雖然未算得上是混凝土技術上的大突破,但在當年已相當轟動。

在多年後的今天,這企鵝池雖然看起來有一點殘舊,但是這樣的空間設計仍然適合現代功能上的需要,亦特顯了外形上的特點,真的可以說是經得起時間的考驗。

難怪英國建築大師Norman foster在設計Great London authority螺旋樓梯時都是從這處拿到靈感。