死物比生物更重要 – Yale rare book library

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Gutenburg bible

美國耶魯大學是舉世聞名的學院, 前美國總統 – Bill Clinton、George Bush父子, 名建築師Norman Foster、Richard Rogers 都是畢業於這大學。在這個New York市郊的大學校園裡, 是有不少著名的建築。

最著名便是這座Rare book library, 它的設計理念很簡單就是把珍貴的藏書放在中間的玻璃盒之內, 當然就而只有準許的人仕才能夠進入。而且只可在這裡閱讀並抄寫筆記, 藏書閣之外便是一個很大三層高的空間讓學生休息地方。

整座圖書館最大的特點就是外牆是被薄薄的白雲石包圍著, 所以當陽光充足時, 陽光會從薄薄的白雲石中透出來, 十分華麗。這圖書館稱為Rare book library, 就當然是收藏極度珍貴的藏書, 包括美國1601年之前的書籍和1851年之前的報紙, 其中最珍貴就是人類首本用活字印刷的聖經 –Gutenburg bible.

就是因為藏書是極為珍貴, 除了保安嚴密之外, 連消防系統都需要有特別的安排。普通大廈的消防系統, 就是當發生火警時便觸動警鐘, 自動噴淋系統便會開始噴水來滅火或至少降低火場的溫度.

另外, 大家都知道火災殺人最多的並不是火, 而是濃煙. 所以, 現代的大廈都會設有排煙系統來抽走濃煙, 但是當一個室內的空間不斷抽走空氣, 而火焰同時不斷燃燒室內空氣的話, 在火場內的人便可能因為得不到足夠的空氣而呼吸困難, 甚至發生悲劇.

因此, 一般的排煙系統除了會抽走濃煙之外, 還會補會空氣, 通常補風量是抽風量的1.5倍(這一點我不肯定). 由於補風量是多過抽風量, 這樣便可以為火場內的人提供足夠的空氣來逃生.

不過, Rare book library情況就不同, 因為這裡的藏書實在太珍貴.  因此, 這裡是不可以用自動噴淋系統來滅火, 因為水會破壞珍貴的藏書. 而且這些書籍多數都是用ink來寫的, 所以一遇水便會化開.

因此, 這裡的消防系統就是當火警發生時, 排煙系統會急速地抽走室內的空氣, 並補回氮氣 (Nitrogen). 這樣便可以令室內的氧氣在短時間之內減少, 而氮氣由於是低活躍度和不會燃燒的氣體, 所以不會破壞書籍亦同時可滅火。

但問題在這裡閱讀和工作的人呢? 他們可能不能夠在短時間之內離開火場, 而氧氣亦可能在短時間之內被抽走, 他們便很可能因為缺氧而死亡.

正因為此, 這大廈在1969年興建時曾受到這裡的學生大力反對, 但最後都順利完工, 而最重要是這裡從來都沒有發生火災.

不過, 這大廈的安全設計理念是認為書比人還要珍貴.