英伦之障—Thames barrier

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不经不觉已离开伦敦年,每当我看到电视上关于伦敦的画面都会勾起无限的怀念。伦敦市内有很多世界著名的地标,不过伦敦永远的地标就一定是泰吾士河,但是大家又有没有想过泰吾士河是可能会泛滥的,到底伦敦市政府是如何保护这个大约 1000 多万的人口的城市呢?

在泰吾士河的东边的一个小城市— silvertown, 有一个著名的水利工程— Thames barrier ,它是用作防止泰吾士河泛滥而设的。

伦敦市内的水浸问题主要成因有二:

第一:海水从英伦海峡一方沿泰吾士河流入至伦敦市内

第二:泰吾士河的排水量不足以排出伦敦市内的雨水。

Thames barrier 的设计是在泰吾士河上设立一道屏障,万一英伦海峡一方的水位太高时,Thames barrier 便关起来,并把海水阻截在伦敦Zone3 以外的区域。再当海水回落至合适的水平后,再重新打开闸口,让船只可重新进出泰吾士河。不过,尽管闸外的水位回复至正常的水平,但是总会可能与闸内的水位有所距离,因此如果一时间全开闸的话,便很可能会一瞬间大幅度地提高闸内的水位,因此Thames barrier 的设计成半圆形。

当正常时,半圆形的闸便平放,让船只可以自由出入。当需要关闸时,半圆形的闸便转至垂直的方向,这便造成一道接近20m 高的屏障来阻档洪水。当洪水过去后,半圆形的闸便转至最高处只留下细少的闸口,让闸内外的水位慢慢回复至相约的水平。

为了减轻关闸时的耗能和关闸所需的时间,因此Thames barrier 由一道闸分拆成道闸,每一道闸约为30m 长,而这个阔度亦足够让一般的大船通过。再者,这段的闸口可以按情况分阶段来控制海水回进市内的河道。

其实设计Thames barrier 虽然不是简单,但是一项很直接了当的工程,不过设计师Rendel, Palmer and Tritton 不单考虑了工程上的要求,还考虑了美学上的要求。他们把推动闸门的马达装饰成像田螺一样的小屋,在外表上完全不似重工业的建筑,现实地很多人从外貌都不知道这些建筑物的功能。另外,由于用上了钛金属的物料来装饰,这不单可以美化马达的外表,还可以减轻清洁的工作,因为钛金属是一种不容易藏污垢的物料,并且从北岸Thames barrier 公园远望这个英伦之障,又确实有如泰吾士河上的巨型雕塑。

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