人类历史上最大形的建筑–万里长城(明代篇)

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在北京故宫建城编中我都介绍过, 金、辽、 蒙古、明代和满清为何要选北京作为首都. 我在此再加补充, 北京以北有八达岭山脉作天然屏障 , 唯一的平原是在古北口, 或是从东北路经山海关攻进, 因为山海关以北是长达一千里的平原, 若要防御外族进攻是非常因难, 因此东北三省一直是最易被外族攻击的地带, 日本侵华都是在东北三省开始.

在元代, 蒙古人根本没有太大担心外族来犯 , 因为辽族被金族在宋朝击败后已欠缺反攻的能力, 而当时的金族( 即满清的前身 ) 还是分成各部落, 直至努尔哈赤的出现, 他一统各金族部落才有南侵的条件, 所以在元代没有加建长城.

但到了明代, 蒙古人被赶回北方虽然兵力不如成吉思汗的年代 , 但要南侵仍有足够的兵力, 而且金族的兵力亦慢慢开始形成.

到明代, 以嘉靖年间戚继光设计的防御工程最为著名, 戚继光知道若要防守北京就必须先把古北口的缺口封好 , 而山海关一带亦会是重要的要塞. 从明代开始 , 中国的战争都不只于弓箭, 已开始引入枪炮 , 所以以往秦长城的泥土建设方式的长城是不够坚硬, 但若用石头便需要大量人手开采石头. 尽管山海关一带有大型石矿, 但若要把大量石头运送至工场便需要庞大的人手. 所以, 戚继光知道若要短时间之内建造长城的主要材料便只可用砖 , 砖窑设在工地附近 , 大大减少运送时需要的人力 . 而且多个砖窑同时建造便可以大大提高生产效率, 相对开采石头而言是非常方便.

每个砖重13kg 所以单用人力都可以运送至高山上 , 现存在北京八达岭的长城都是明代时所见的. 砖与砖之间是由石灰混合洗米水而成英泥, 洗米水中的高淀粉质大大提高石灰的张力 , 这亦是令长城能稳站至今的一个重要原因. 八达岭的长城其实主要不是用作防御 , 因为不会有敌人会选择先攀上高山再从山峰进攻, 实在太危险而且尽管人能攀山, 马和羊都不能攀山. 八达岭的长城主要的功能是通讯 , 这是战事中重要的一环, 明长城可用烟火通讯各峰火台, 只用一天便可从嘉裕关把讯号传至京城, 防御力大大提高.

若要进行大规模防守, 便要有足够的移动力. 戚继光设计的明长城相对其他年代的长城 , 容许士兵方便走动, 大大提高峰火台之间兵力互补的能力 , 城墙顶部备有大炮作远距离攻击, 另外士兵备有不同大小的弓和十字弩作中、短距离的攻击. 明代的十字弩是非常之先进, 他除有大型的十字弩可以同时击中六个人和一头马外, 他们亦备有连发10 多枝箭的十字弩 .

为长期作战, 山海关不单设有峰火台而且设有 4 个城堡 , 山海关的城墙亦伸延至海中 60 尺 , 避免兵马越过长城攻入. 所以, 士兵的防守力便增加了5 至 13 倍 , 而山海关亦有天下第一关之称. 尽管山海关有如此稳建的防守 , 千军万马都攻不破, 但山海关最后是败在一个人手上, 吴三桂为救陈圆圆,引清兵入关, 但吴三桂晚年亦以因反清复明的口号而对抗康熙, 吴三桂的确可以算是世纪反骨仔 .

西汉由刘邦建立, 败于王莽篡汉, 明朝由朱元璋建立, 败于吴三桂降清 . 一个由反骨仔建立的皇朝 , 被一个反骨仔攻破. 历史不断地发生, 亦不断地重复. 风水永远轮流转. 长城系列就此暂别.