人類歷史上最大形的建築 –萬里長城(戚繼光篇)

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在北京故宮建城編中我都介紹過, 金、遼、 蒙古、明代和滿清為何要選北京作為首都. 我在此再加補充, 北京以北有八達嶺山脈作天然屏障, 唯一的平原是在古北口, 或是從東北路經山海關攻進, 因為山海關以北是長達一千里的平原, 若要防禦外族進攻是非常因難, 因此東北三省一直是最易被外族攻擊的地帶, 日本侵華都是在東北三省開始.

在元代, 蒙古人根本沒有太大擔心外族來犯, 因為遼族被金族在宋朝擊敗後已欠缺反攻的能力, 而當時的金族(即滿清的前身) 還是分成各部落, 直至努尔哈赤的出現, 他一統各金族部落才有南侵的條件, 所以在元代沒有加建長城.

但到了明代, 蒙古人被趕回北方雖然兵力不如成吉思汗的年代, 但要南侵仍有足夠的兵力, 而且金族的兵力亦慢慢開始形成.

到明代,以嘉靖年間戚繼光設計的防禦工程最為著名, 戚繼光知道若要防守北京就必須先把古北口的缺口封好, 而山海關一帶亦會是重要的要塞. 從明代開始, 中國的戰爭都不只于弓箭,已開始引入槍炮, 所以以往秦長城的泥土建設方式的長城是不夠堅硬, 但若用石頭便需要大量人手開採石頭. 儘管山海關一帶有大型石礦, 但若要把大量石頭運送至工場便需要龐大的人手. 所以, 戚繼光知道若要短時間之內建造長城的主要材料便只可用磚, 磚窯設在工地附近, 大大減少運送時需要的人力. 而且多個磚窯同時建造便可以大大提高生產效率, 相對開採石頭而言是非常方便.

每個磚重13kg所以單用人力都可以運送至高山上, 現存在北京八達嶺的長城都是明代時所見的. 磚與磚之間是由石灰混合洗米水而成英泥, 洗米水中的高澱粉質大大提高石灰的張力, 這亦是令長城能穩站至今的一個重要原因.八達嶺的長城其實主要不是用作防禦, 因為不會有敵人會選擇先攀上高山再從山峰進攻, 實在太危險而且儘管人能攀山, 馬和羊都不能攀山. 八達嶺的長城主要的功能是通訊, 這是戰事中重要的一環, 明長城可用煙火通訊各峰火台, 只用一天便可從嘉裕關把訊號傳至京城, 防禦力大大提高.

若要進行大規模防守, 便要有足夠的移動力. 戚繼光設計的明長城相對其他年代的長城, 容許士兵方便走動,大大提高峰火台之間兵力互補的能力, 城牆頂部備有大炮作遠距離攻擊, 另外士兵備有不同大小的弓和十字弩作中、短距離的攻擊. 明代的十字弩是非常之先進, 他除有大型的十字弩可以同時擊中六個人和一頭馬外, 他們亦備有連發10多枝箭的十字弩.

為長期作戰, 山海關不單設有峰火台而且設有4個城堡, 山海關的城牆亦伸延至海中60尺, 避免兵馬越過長城攻入. 所以, 士兵的防守力便增加了5至13倍, 而山海關亦有天下第一關之稱. 儘管山海關有如此穩建的防守, 千軍萬馬都攻不破, 但山海關最後是敗在一個人手上, 吳三桂為救陳圓圓, 引清兵入關, 但吳三桂晚年亦以因反清復明的口號而對抗康熙, 吳三桂的確可以算是世紀反骨仔.

西漢由劉邦建立, 敗於王莽篡漢, 明朝由朱元璋建立, 敗於吳三桂降清.一個由反骨仔建立的皇朝, 被一個反骨仔攻破. 歷史不斷地發生, 亦不斷地重複. 風水永遠輪流轉. 長城系列就此暫別.