可否不用鋼筋水泥 – Eden project, St. Austell.

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我和老婆大人參觀Eden project時, 老婆大人立即問我這幾個玻璃蛋用來做甚麼?

第一, 這不是玻璃而是ETFE, ETFE(Ethylene tetrafluoroethylene)是塑膠一種, 你看見圖中的六角形格便是ETFE的單元, 每個ETFE單元由三層ETFE膜組成, 然後充氣, 讓它可以在沒有柱和樑, 只需輕盈鋼框的情況下便可跨度50-60m. 充氣後的ETFE, 不單人可站立, 連汽車也可放在上面. 而六角形格更可大至8mx8m, 所以相比起玻璃來說,ETFE的確有非常大的靈活性.

因為玻璃最大的尺寸大約是3m x 6m, 另外, 彎曲的玻璃造價相當昂貴, 而且很複雜. 再者, 若以同等面積來比較,玻璃的重量是ETFE的60-70倍, 雙層玻璃更是ETFE的100-120倍. 所以,玻璃屋頂必需有柱或樑和強壯的框架作支撐, ETFE儘管破了由於是塑膠的關系, 所以不會如玻璃般造成人命傷亡.

最特別是ETFE的隔熱度(U-Value)可比美, 甚至超過雙層玻璃, 現今玻璃的科技已可以令陽光的光線射進室內而熱量射不進, 而ETFE 亦能達至這樣的水平, 實在很驚人.

一種又輕、又便宜、又靈活、又不用柱、隔熱度又好的物料為何沒有完全取代玻璃?

第一,ETFE的壽命只有20-25年, 相比玻璃可以過100年的壽命,ETFE實在太短.

第二, 隔聲程度可以說近乎零.

第三, ETFE只可耐火至275度, 相比玻璃實在太小.

講了這麼多都還未說Eden project是什麼, Eden project位于離倫敦大約4小時火車車程的地方, 原址為石礦場, 但開發多年後便停產. 在1999年由Tim Smit發動在這處設立一個非牟利的教育和實驗性質溫室. 在圖中, 可以看到Eden project有兩個大型溫室, 第一個是熱帶雨林溫室, 另一個是地中海溫室; 他們是世界上第一和第二大的溫室, 熱帶雨林溫室佔地3.9英畝,55 m(20層樓高), 100 m x 200 m. 地中海溫室35 m(12層樓高),65 mx 135 m由於ETFE 的高隔熱性能並可以安置窗口所以兩個溫室的室內溫度有非常名顯的差別. 在熱帶雨林溫室中種植了多種熱帶雨林的植物之外, 另外, 紅樹林、香蕉樹、甚至米田都有. 在地中海溫室中, 種植了多種日常生活的植物圍例如番茄、小麥、木瓜、甚至酒釀葡萄. 在溫室的樹可高至50多米, 管理人員要把它切割以免破壞ETFE屋頂.

Eden project 為求控制溫室內的生物種數, 所以在溫室內的泥土全是由人工安置, 不過, 生物的活動是永不能控制, 現在溫室內的蟻患和蚊患都對溫室內的安全性造成威脅. 現在Eden project 會打算放入的蝴蝶, 不過溫室內的安全性的問題亦未解決.

Edene project除這兩個溫室外, 室外還有多種實驗性的農田, 整個Eden project總共種植了60多萬種的植物作教育和實驗用途. 每年有超過100萬人參觀,Eden project 亦舉行多種演唱會而James Bond的 “Tomorrow never die” 取景的地方, 如你們參觀Eden project最好邀請Eden project導遊, 否則你很難明白他們的植物.